Sofabold.dk

Det bedste overblik over LIVE sport på TV.

Hent i App Store Nu på Google Play
Hent i App Store Nu på Google Play

Optakt til MLS sæsonen 2017 - Del 2

Michael Rundager, 02. marts 2017 klokken 15:33 (Fodbold)

MLS

- Dette er del 2 af Michael Rundager's optakt til MLS sæsonen 2017. Første del kom online 1. marts og kan findes i blog oversigten...

Forudsigelser for 2017:

Modsat de fleste ligaer i Europa har MLS aldrig en forhåndsfavorit til, at vinde ”MLS Cup” eller ”Supporters Shield”. Diverse eksperter forsøger altid, at komme med fornuftige bud før sæsonen går i gang og i løbet af sæsonen men med stor fejlmargin, da MLS er indrettet således, at forrige sæsons bundpropper skal havde en fordel over for de andre i den kommende sæson – heriblandt tidlige valg under ”Superdraft”. Endvidere forekommer der store rokader i diverse trupper pga. systemet, specielt op til en sæson, hvor to ”expansion” hold skal integreres. De får nemlig mulighed for, at håndplukke udvalgte spillere fra deres modstandere. Men på trods af disse foranstaltninger vil jeg da heller ikke holde mig fra, at komme med et par forudsigelser.

    Der hersker ingen tvivl om, at sidste års to MLS Cup finalist begge forventes en plads i Play-off, da begge mandskaber stort set er intakte. Det vil ikke være forkert, at kalde deres trupper forstærket. Toronto har holdt på stammen samt udbygget den med rutinerede Victor Vazquez, der fik sin opvækt i Barcelonas akademi og helt store gennembrud i belgisk fodbold. Imens har Seattle i den grad udbedret bredden med spillere, som Will Bruin, Harry Shipp og Gustav Svensson, som alle får fornøjelsen af at spille sammen med tilbagevendte Clint Dempsey, der i 2016 led af hjerteproblemer. 

Hvis vi skal kigge på hold fra ”Eastern Conference”, som bør være sikre bud på play-off pladserne er New York Red Bulls, Montreal Impact og New York City FC godt polstret. Det skal dog siges, at Montreal Impact kan få en forfærdelig sæson og overtage pladsen, som prygelknabe. De mangler bredde og bliver formegentlig nød til at placere en stor byrde på en aldrende midtbane, det er et bære eller briste hold, som har en spandfuld overraskelseselement i Ignacio Piatti. Dernæst er Philadelphia Union, DC United og de seneste par års håbløse bundprop Chicago Fire gode bud. Chicago har handlet godt ind til denne sæson og er i den grad forstærket på midtbanen samt angrebet med Juninho, Dax MacCarty og topscoren fra den polske liga Nemanja Nikolic. DC United og Philadelphia Union har begge beholdt deres kerne og ligner solide mandskaber med et år mere sammen. DC United må dog takseres, som værende foran Union. Alt kan ske i Play-off spillet men Toronto FC er i mine øjne favoritter til, at nå MLS Cup finalen. Atlanta United vil være en kæmpe dark horse for, at nå langt og måske gøre Seattle Sounders tricket efter ved, at opnå kvalifikation til play-off spillet allerede i deres debutsæsonen og fremefter. Træner Gerardo Tata Martino står med en stærk trup spækket med unge talenter, som tidligere nævnt. Derudover har de rutine i Kenwyne Jones, Jeff Larentowicz, Michael Parkhurst, Jacob Peterson og Carlos Carmona. Et interessant hold for at sige det mildt! De oversete Orlando City, New England Revolution og Columbus Crew udser jeg en minimal rolle i duellen om de hellige play-off pladser. Columbus Crew skuffede fælt sidste år og en del af de bærende kræfter ramte aldrig det forventede niveau. Det samme kan sagtens ske i 2017, hvilket efterfølgende må være et signal om, at nye talenter skal bringes i spil. Orlando og New England virker rodet og uden de nødvendige brikker til for alvor, at blive en trussel for Fire, Union og DC.   

Western Conference er straks vanskeligere, at forudse, da der stort set ikke kan udelukkes et hold grundet de mange stærke mandskaber. Den vestlige del af MLS har de sidste mange år stået stærkere end den østlige, hvilket gør det til noget af et lotteri når det kommer til mulige franchises med en tilstrækkelige pointhøst når vi når play-offs. Sidste års helt store overraskelse Colorado Rapids står nærmest urørt under preseason og det bedste bud på deres flotte sæson bunder i træner Pablo Mastroeni, da truppen ikke ser specielt imponerende ud. Deres kollektive instinkt og vilje til, at dø for hinanden på banen gør dem til en forfærdelig modstander at stå over for. Noget Pablo Mastroeni har skabt efter to års ørkenvandring. De sluttede på en imponerende anden plads i ”regular season” og nåede helt til Western Conference finalen, hvor de både taktisk og spilmæssigt blev udspillet af Seattle Sounders. På trods af deres meritter fra 2016 vil det stadig være en kæmpe overraskelse, hvis de kæmper med og de 4 øverste pladser. Colorado Rapids vil kæmpe om de to laveste play-off givende pladser sammen med, Real Salt Lake, Portland Timbers, Vancouver Whitecaps FC og Houston Dynamo. Houston Dynamo har ikke ikke været i play-offs siden 2013 men har handlet fornuftigt ind til bagkæden, hvor de har manglet bredde og kvalitet tidligere. Mestrene fra 2015, Portland Timbers, har styrket deres midtbane med Sebastian Blanco og David Guzman, som begge blive spændende at følge. Deres bagkæde ser til gengæld umanerligt svag ud og skal håbe Diego Charra sammen med netop Guzman kan gøre det nemt for de fire bagerste. Både Vancouver med danske David Ousted på mål og Salt Lake har hente offensive forstærkninger i henholdvis Fredy Montero med en fortid i blandt andet portugisiske Sporting CP og Albert Rusnak fra hollandske Groningen. Af de to peger pilen mest i retningen af Vancouver, da Salt Lake sætter for stort et ansvar på tre aldrende herre, Yura Movsiyan, Kyle Beckerman og Nick Rimando. Udover Seattle Sounders er sidste års Supporters Shield vindere FC Dallas og MLS historiens mest succesfulde hold LA Galaxy sikre bud på en plads i play-off spillet. LA Galaxy’s start-11 ser frygtindgydende ud og har fået tilføjet det de manglende sidste år, fart og friske ben. De ser dog skrøbelige ud når det kommer til skader og landsholdssamlinger (Gold Cup), hvor deres bagkæde og front i grove træk skal udfyldes af reserver fra LA Galaxy ll. På Nuværende tidspunkt består truppen af hele 7 spillere derfra. Det vil dog ikke overraske mig, hvis spillere som Bradley Diallo, Ariel Lassiter og Jack McBean fik sit gennembrud i 2017 ligesom Daniel Steres sidste år. FC Dallas er det stærkeste hold i MLS og ligger endnu en sæson på toppen af listen over hold, der kan vinde Supporters Shield. Endvidere er det favoritterne til, at nå MLS Cup finalen. De har manglet en angriber, som kan score 10+ mål/sæson, hvilket meget tyder på de har fundet i deres nyeste designated player Christian Colman fra Paraguay. Endvidere har de fundet erstatningen i deres kreatør Mauro Diaz når han (som altid) er skadet - Nemlig Javier Morales fra Real Salt Lake.

Det er værd at nævne det nye Western Conference franchise Minnesota United, som har handlet intelligent på transfermarkedet. Nogen vil måske endda kalde det en moneyball strategi de har fulgt. Årsagen til de ikke bør indgå i play-off regnestykket skyldes den korte tid træner Adrian Heath har haft sammen med truppen. Minnesota består af mange dygtige spillere, heriblandt Baskim Kadrii, Kevin Molino, Francisco Calvo, Vadim Demidov, Miguel Ibarra og Christian Ramirez for blot at nævne nogle. Det er en solid trup med et kæmpe potentiale, hvis planer om play-off uden tvivl ligger et par år fremme i tiden, da de først skal spilles sammen og sættes ind i en krævende spillestil med højt pres og hurtig boldomgang. Sammen med Minnesota anser jeg Jimmi ”The White Puma” Nielsens gamle hold Sporting Kansas City og San Jose Earthquakes for, at være nogen vi ikke skal regne med når regular season er ovre. San Jose har dog to DP pladser ledige og med de rette forstærkninger på kanten og i front kan meget ændre sig. Sporting KC virker tyndslidte og ligger for meget pres på, at Benny Feilhaber skal havde en stor sæson. 

 

Hvis der er en ting jeg har lært om MLS, så er det at forudsigelser er umulige. Hold falder igennem, hvor andre sprudler. Tag for eksempel MLS Cup finalisterne fra 2015 Columbus Crew og Portland Timbers, som begge enten under den røde streg året efter. Eller New York City med en håbløs debutsæson i 2015 vender det hele på hovedet og laver 17 point mere året efter. Major League Soccer er skabt således, at dette er standard. Ligaen får dog årligt tilføjet flere penge til indkøb og lønloft som giver hvert franchise mulighed for, at skabe stabilitet i truppen samtidig med førnævnte talentudvikling og reservehold styrker bredden. Bedre og flere stjerner og breddespillere gør, at mindre bliver efterladt til tilfældigheder. Dermed ikke sagt, at vi i 2017 ikke vil se kæmpe overraskelser og skuffelser, det er der garanti for vil ske men kvaliteten generelt på og udenfor banen vil stige endnu en sæson. Ligaen er blot 22 år gammel men potentialet er enormt med over 14 millioner fodboldspillere i USA og en ung fanbase. Derfor bør alle holde øje med Major League Soccer, en liga hvis ambition er at være blandt de 5 bedste ligaer i verden inden 2022. 





Andre blogindlæg af Michael Rundager: