Sofabold.dk

Det bedste overblik over LIVE sport på TV.

Hent i App Store Nu på Google Play
Hent i App Store Nu på Google Play

Monopolistiske tilstande i Europas eliteungdom

Martin Dalskov, 18. august 2013 klokken 09:38 (Fodbold)

NextGen Series. Eller bare NextGen.

Dette turneringsnavn er nok noget, de fleste fodboldinteresserede har stødt på før. Og de fleste ved, hvad det i bund og grund er. Men denne unikke skabning af en fodboldturnering, var enestående af sin art, og var den, som klubberne virkelig elskede at deltage i.

Turneringen NextGen Series blev, i mange medier både i Danmark og udlandet, betragtet som ”Ungdommens Champions League”. Og dette er ikke så forkert igen. Vi tager en præcisering:

Grundlæggende er NextGen Series en fodboldturnering for fodboldhold med U/20-spillere. Den var oprindeligt etableret for at de bedste spillere, og hold, i Europa kunne konkurrere mod hinanden i en kontinental turnering. Dette ville skabe et kompetitivt frodigt miljø – sådan lidt ud fra devisen om ”at lige børn leger bedst”. Den blev oprettet i år 2011, og startede således med første turneringssæson i sæsonen 2011/2012.

I mange år havde de bedste ungdomshold og akademier selv arrangeret turneringer mod hinanden, men man ønskede et mere professionelt format og en mere professionel afvikling af kampene.

Det helt overordnede mål var, udover at skabe det kompetitivt attraktive miljø, at skabe nogle rammer, der mindede om seniorernes UEFA Champions League.

Firmaet bag NextGen Series valgte i November 2010 at sende invitationer ud til forskellige klubber i Europa. Før turneringsstart i 2011, havde man arrangeret 16 hold, som alle var klar til at deltage i den første udgave af NextGen Series.

Holdene var Aston Villa, Liverpool, Man City, Tottenham, Wolfsburg, Inter Milan, Marseille, Ajax, Eindhoven, Molde, Rosenborg, Sporting, Celtic, Barcelona, Basel og Fenerbahçe.

Inter Milan vandt første udgave, hvor man i finalen mødte Ajax (2011/2012), mens Aston Villa vandt over Chelsea i anden udgave af turneringen (2012/2013).

Anden udgave af turneringen var med 24 deltagende hold, hvor man i første udgave kun havde 16. Succesen var voksende!

Klubberne elskede NextGen. Jeg har via min egen korte træner”karriere” været i Ajax 4 gange. En af gangene talte vi om NextGen Series og betydningen af denne turnering. Man har ellevild med konceptet. En turnering, hvor man kunne prøve sig selv af mod Europas – ja måske hele Verdens – bedste ungdomsakademier. Jeg kunne føle på personalet i Ajax, at det betød lige så meget som deres A-holds præstationer i Champions League. Man prioriterede det voldsomt højt.

Omvendt, satte etableringen af en kontinental turnering også store krav til klubberne. Både økonomisk, men også mandskabsmæssigt. Hvor man normalt konkurrerede i en national turnering, og måske en cupturnering, havde man nu også en kontinental turnering at tage højde for.

Hvis du stadig læser med, har du sikkert bemærket, at jeg indtil videre har skrevet i datid i hele denne blog. Det er fuldtud bevidst.

For NextGen Series er fortid. I hvert fald for nu. Baggrunden kommer her.

NextGen var en kæmpe succes, som jeg allerede har været inde på. Dette opsnapper UEFA. De ser en økonomisk, og prestigemæssig, gevinst i NextGen og hele konceptet med en ”Ungdommens Champions League”.

I december 2012 offentliggjorde UEFA, at man ville afholde en ”UEFA Youth League”. En turnering, der skulle følge seniorholdenes udgave af Champions League. Samme kampdage, samme hold, samme turneringsstruktur og –format.

Dvs. har Manchester United kvalificeret sig til UEFA Champions League (Senior), har Manchester Uniteds U/20-hold også kvalificeret sig til UEFA Youth League.

NextGen er privatejet. Dvs. at man ikke har et forbund, en union eller andre støttekroner i ryggen. Man skal altså ud og finde sponsorer hvert år, for at turneringen kan køre rundt. Klubberne har selv betalt udgifterne til rejser og andre omkostninger, mens dommere og andre officials blev betalt af NextGen.

Den officielle grund til at britiskejede NextGen Series er lukket (eller suspenderet, som de selv har udtalt), er, at ”man ikke har kunnet finde tilstrækkelige sponsorer og sponsorkroner til at køre turneringen videre”. Engelske medier hævder dog, med god grund i mistanken, at UEFA er bange for NextGen Series’ stigende udbredelse og succes, som man har oplevet i de første to, og hidtil eneste, sæsoner.

UEFA, derimod, har oceaner af penge, har allerede etablerede græsgange og har et kæmpe netværk at trække på.

UEFA Youth League er en realitet. Første udgave af turneringen afholdes fra og med sæsonen 2013/2014 (Altså nu!).

Men denne køres kun som ”forsøgsbasis” i år.

Dvs. at ingen aner, om UEFA jokker i spinaten og dropper turneringen igen til næste år – eller måske endda til vinter.

Dropper UEFA turneringen, lad os sige til vinter, har klubberne lige pludseligt ingen at gå til. Den Europæiske Union har trukket stikket, den oprindelige udbyder er lukket. Og hvad gør man så?

Det ville være en kæææææmpe katastrofe, hvis det attraktive produkt falder til jorden, hvis det elitære miljø lukkes og hvis den sportsligt unikke udvikling fastfryses.

Mit eget personlige gæt er, at UEFA Youth League fortsætter i nogle år endnu. Hvad der derefter sker er uklart. Men, hvad jeg personligt håber på, er, at UEFA opgiver håbet om at presse NextGen ud af markedet, og lader dem overtage styringen, og måske endda med økonomisk støtte fra UEFA.

Monopoler er sjælendt godt. Og i fodboldens verden er det aldrig godt. Heller ikke her. 





Andre blogindlæg af Martin Dalskov:

02. oktober 2016
25. september 2016
04. september 2016
28. august 2016
21. august 2016
17. juli 2016
10. juli 2016
03. juli 2016
26. juni 2016
19. juni 2016
12. juni 2016
08. maj 2016
01. maj 2016
17. april 2016
10. april 2016
27. marts 2016
20. marts 2016
13. marts 2016
06. marts 2016
28. februar 2016
21. februar 2016
14. februar 2016
07. februar 2016
31. januar 2016
24. januar 2016
17. januar 2016
10. januar 2016
03. januar 2015
20. december 2015
13. december 2015
06. december 2015
29. november 2015
22. november 2015
15. november 2015
08. november 2015
01. november 2015
18. oktober 2015
11. oktober 2015
04. oktober 2015
27. september 2015
13. september 2015
06. september 2015
30. august 2015
23. august 2015
02. august 2015
26. juli 2015
19. juli 2015
12. juli 2015
28. juni 2015
21. juni 2015
14. juni 2015
07. juni 2015
31. maj 2015
25. maj 2015
17. maj 2015
10. maj 2015
03. maj 2015
05. april 2015
29. marts 2015
22. marts 2015
15. marts 2015
08. marts 2015
01. marts 2015
22. februar 2015
15. februar 2015
08. februar 2015
01. februar 2015
18. januar 2015
11. januar 2015
04. januar 2015
14. december 2014
07. december 2014
30. november 2014
23. november 2014
16. november 2014
09. november 2014
02. november 2014
26. oktober 2014
19. oktober 2014
21. september 2014
14. september 2014
07. september 2014
31. august 2014
17. august 2014
10. august 2014
03. august 2014
27. juli 2014
20. juli 2014
13. juli 2014
06. juli 2014
22. juni 2014
15. juni 2014
08. juni 2014
01. juni 2014
25. maj 2014
18. maj 2014
11. maj 2014
20. april 2014
13. april 2014
06. april 2014
30. marts 2014
23. marts 2014
16. marts 2014
09. marts 2014
02. marts 2014
23. februar 2014
16. februar 2014
09. februar 2014
02. februar 2014
19. januar 2014
12. januar 2014
05. januar 2014
15. december 2013
08. december 2013
01. december 2013
24. november 2013
17. november 2013
10. november 2013
03. november 2013
27. oktober 2013
20. oktober 2013
13. oktober 2013
06. oktober 2013
29. september 2013
15. september 2013
08. september 2013
01. september 2013
10. august 2013
28. juli 2013
21. juli 2013
30. juni 2013
23. juni 2013
16. juni 2013
02. juni 2013
26. maj 2013
19. maj 2013
12. maj 2013
05. maj 2013
28. april 2013
21. april 2013
14. april 2013
07. april 2013
31. marts 2013